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LOS TAMALES DE LA CANDELARIA, UNA RICA TRADICIÓN MEXICANA

Este 2 de febrero

Por Ricardo Villaseñor

¿De dónde viene la tradición de los tamales de la Candelaria? La fiesta de Nuestra Señora de la Candelaria es un festejo popular celebrado en honor de la Virgen de la Candelaria, una advocación mariana que apareció en Tenerife en las Islas Canarias en el siglo XV.

En México en el Día de la Candelaria se acostumbra que aquel que obtuvo la figura del Niño Dios en la rosca de reyes
hace una fiesta basada en tamales y atole, ambos platillos elaborados con maíz. Y aunque algunos no profesen la
religión católica es un buen pretexto para comer tamalitos.

Lo que debes saber es que esta tradición tiene raíces prehispánicas y es fruto, del sincretismo. En muchos pueblos
de México los habitantes llevan a las iglesias algunas mazorcas para que sean bendecidas con el fin de sembrar sus granos por el ciclo agrícola que inicia, pues el 2 de febrero coincide con el undécimo día del primer mes del
antiguo calendario azteca.

Célebres Festejos

En muchos pueblos de México los habitantes celebran esta fecha (Cortesía)

La festividad en honor a la Virgen de la Candelaria, también venerada en el pueblo de la Candelaria en Coyoacán, se
distingue por los coloridos arcos de flores que se utilizan desde la época precolombina. Los habitantes elaboran
tapetes de aserrín pintado y celebran la tradicional “atolada”, en la que se sirve gran cantidad de atole que mitiga el frío de la noche.

En la capital y diferentes ciudades del centro y sureste del país se acostumbra vestir al Niño Dios que se colocó en el
nacimiento navideño y llevarlo a oír misa. En la ciudad verás los mercados de la Portales, la Merced o Jamaica con
puestos donde se lee la leyenda de “Se visten Niños Dios”, ya que se manda a hacer ropita especial y nueva para
consentirlo. Después, esta figura simbólica se acuna y se coloca en un nicho donde permanecerá el resto del año.

En Tlacotalpan, Veracruz el Templo de la Candelaria, con más de 200 años de antigüedad, recibe a los fieles el 2 de
febrero para una fiesta que ha cambiado con el paso de los años.

La fiesta tiene su origen en el suroeste de España, dónde se celebra el mismo día y se conoce con distintos nombres: Día de la Candelaria, Presentación del Señor de la Purificación de María, la Fiesta de la luz y la Fiesta de las Candelas. Su significado es que Cristo es presentado por su madre en el templo y viene a iluminar a todos sus fieles como las velas o candelas, de donde se deriva el nombre de Candelaria.

El tema alimentario (y tamalero) es lúdico y versátil por lo que, por fortuna, tendremos tamales por largo rato.

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